Gent is de  hoofdstad van Oost-Vlaanderen en telt 224 000 gedomicilieerde inwoners. Hierdoor is de stad de 2de grootste stad van Vlaanderen en de 3de grootste stad van België

Gent ontstond rond de 7e eeuw toen twee grote abdijen zich vestigden in de omgeving: de Sint-Baafs- (625-650) en de Sint-Pietersabdij (na 650). Beide abdijen hielpen mee de stad vormen. Gent was eeuwenlang de belangrijkste stad van de Nederlanden voor laken, linnen en katoen.

Sint-Pietersabdij
Sint-Pietersabdij

 

In de 16e eeuw speelde Gent een belangrijke rol in de opkomst van het Calvinisme (Hervorming). In 1537 weigerde de stad de bede van de landvoogdes Maria van Hongarije (ter ondersteuning van de oorlogen van keizer Karel V tegen Frankrijk), maar de daarmee gepaard gaande opstand werd door de keizer hard neergeslagen (1540). De leiders van de opstand moesten in boetekleed en met een strop om de hals vergiffenis vragen. Door de eeuwen heen is de term 'Stropdragers' (of "Stropkes") zelfs een eretitel geworden van trotse Gentenaars die hun eigenzinnige aard blijven manifesteren.

Ommegang van de Gentse Stroppendragers tijdens Gentse Feesten
Ommegang van de Gentse Stroppendragers tijdens Gentse Feesten

 

In 1913 werd in Gent een wereldtentoonstelling georganiseerd. Daarvoor werd een nieuw station gebouwd op het Maria-Hendrikaplein, dat later het Sint-Pietersstation werd. Het grondgebied van stad Gent werd door een fusies van 1965 en 1977 met aanliggende gemeenten flink uitgebreid.

Wereldtentoonstelling Gent (1913) - Sint-Pietersstation
Wereldtentoonstelling Gent (1913) - Sint-Pietersstation

 

In 1997 werd in Gent het mobiliteitsplan voor de binnenstad ingevoerd. Nadruk werd hier vooral gelegd op een verkeersvrije binnenstad. Er werd een parkeerroute aangelegd met 10 parkings, goed voor ruim 5000 parkeerplaatsen. Door de invoering van dit mobiliteitsplan, kreeg Gent het grootste, aaneengesloten voetgangersgebied van Vlaanderen. Op 1 april van dit jaar werd dit gebied nog groter dankzij het circulatieplan. Er werden zones ingevoerd en door knips kunnen auto's niet meer rechtstreeks van zone 1 naar zone 2. Al het verkeer tussen 2 zones verloopt nu via de kleine ring R40.

Korenlei 1978 - 19 jaar voor de invoering van het mobiliteitsplan
Korenlei 1978 - 19 jaar voor de invoering van het mobiliteitsplan
Korenmarkt 1978 - 19 jaar voor de invoering van het mobiliteitsplan
Korenlei 1978 - 19 jaar voor de invoering van het mobiliteitsplan